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现存最早的活字印刷作品不是谷腾堡圣经,是高丽佛经

2020-07-24 来源:http://www.msc555sun.com 228

现存最早的活字印刷作品不是谷腾堡圣经,是高丽佛经

  历史告诉我们,1454年约翰尼斯‧谷腾堡(Johannes Gutenberg)印刷的第一本谷腾堡圣经让全世界认识了活字印刷术,玛格丽特‧莱斯利‧戴维斯(Margaret Leslie Davis)在新书《消失的谷腾堡》(The Lost Gutenberg)写道:「它被公认为最重要的活字印刷作品。」1900年,马克‧吐温(Mark Twain)为谷腾堡博物馆开幕的致贺信件表明:「无论今天的世界是好是坏都得归功于谷腾堡,一切都能追溯至这个源头。」

  活字印刷(以及当时印刷的圣经)对于欧洲历史发展具有巨大影响力,欧洲历史在「谷腾堡变革」后透过帝国主义传播,进而决定了全球历史走向。但是,还有其他完全独立于欧洲历史外的活字印刷作品,它们也透过保存佛教、中国王朝与伊斯兰文献影响了世界历史,其中一本印刷作品甚至早于谷腾堡诞生以前。

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  现存最古老的活字印刷作品比谷腾堡本人(1400年出生)还早23年,比谷腾堡圣经早78年。1377年,高丽王朝的兴德寺(今韩国清州)内,白云和尚的两名弟子释璨和达湛将师父所抄录的佛经《直指心体要节》(Jikji,简称《直指》)以金属活字印刷技术印製而成。这部经书分为上下两卷,上卷已经遗失,只有下卷保存至今。

  儘管如此,由于活字印刷术还可往前追溯两个世纪,《直指》并非第一部活字印刷作品,而只是「现存」最古老的作品。戴维斯在书中也提到这段历史,她写道:「活字印刷术在11世纪左右于中国发明,1230年于韩国得到改良,后来才传播至欧洲发展。」这是对活字印刷术最普遍的概述,但仍然不够精确且过于简略。

现存最早的活字印刷作品不是谷腾堡圣经,是高丽佛经

  作家索菲亚‧纽曼(M. Sophia Newman)在文学网站「Lithub」发表的文章补充了其他部分,她叙述活字印刷术在亚洲的发展,以及十三世纪引进高丽王朝后,委派大臣崔允仪(Choe Yun-ui)重建修复遭蒙古人所烧毁的《大藏经》雕板印刷。崔允仪藉由铸造「各别的金属字母」将其排列在一个版面里——与谷腾堡使用的方法相同——最终于1250年完成任务,比谷腾堡的活字印刷还早200年。

  然而,当这项技术从丝路传播至蒙古帝国,并扎根于穆斯林维吾尔族时,这份作品并没有留存下来。儘管「没有确凿的历史证据」能支持这个理论,但学者普遍认为活字印刷很可能是沿着贸易路线从亚洲传播到欧洲。李约瑟(Joseph Needham)在《中国科学技术史》写道:「如果要说印刷术传播在亚洲和西方之间有何关联,那幺同时使用雕版印刷与活字印刷的维吾尔族是至关重要的角色。」

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  虽然东西方学者早已对悠久的亚洲印刷技术历史有所了解,但直到最近它才获得「认可」。韩国长期将《直指》与其他古籍视为民族骄傲,列为最重要的国家文化遗产。但一直等到2001年,联合国教科文组织才认证《直指》为「现存最古老的金属活字印刷作品」。

图片出处:Amaury Laporte@flickr

参考报导:Open Culture



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